Sint-Godelieveprocessie (Gistel)

%AutoEntityLabel%
Tijdstip
Zondag na 5 juli
Locatie
Gistel
Algemene info

Godelieve van Gistel is wellicht één van meest vereerde heiligen in Vlaanderen geweest. Gistel geniet dan ook ruime bekendheid omwille van de Heilige Godelieve. Godelieve stamde uit een adellijke familie en stond bekend voor haar liefdadigheid. Ze werd echter al jong uitgehuwelijkt aan Bertholt van Gistel. Dit verstandshuwelijk werd geregeld door de ouders, en naar de mening van de aanstaanden werd niet gevraagd. Het contrast tussen het verfijnde meisje en de ruwe zeebonk was bijzonder groot. Eenzaamheid en vernedering werden haar dagelijks lot. Het lukte Godelieve echter naar haar ouderlijke huis te vluchten, waarop haar ouders een klacht indienden. Daarop moest Bertholt haar terug nemen en goed behandelen. Hij deed een tijdje, maar bedacht intussen toch een list om van haar af te komen. In zijn opdracht werd Godelieve op 6 juli 1070 door zijn knechten gewurgd en in een put gedumpt. Bertholt liet haar begraven in de kapel en een korte tijd later hertrouwde hij en kreeg bij zijn tweede vrouw een blindgeboren dochter. Toen de moeder van het kind na 13 jaar ook overleed en eveneens werd begraven in de kapel naast Godelieve, sloop het kind op zekere dag de kapel in. Zij knielde op één van de twee graven en smeekte de hemel om haar zicht terug terug te krijgen. Het wonder geschiedde en het kind constateerde dat het niet op het graf van haar moeder, maar op dat van Godelieve had geknield. Bertholt kwam daarna tot inkeer. Hij ondernam pelgrimstochten en sleet zijn laatste dagen in het klooster.

Het hoogtepunt in de Gistelse Godelieveverering is de jaarlijkse Sint-Godelieveprocessie. Uit archiefstukken blijkt dat deze processie reeds in 1459 uitging. Ruim 1000 figuranten in historische klederdracht beelden het leven, de mirakels, de marteldood en de verheerlijking van de heilige uit.

Organiserende vereniging
Comité Sint-Godelieveprocessie
Werking van de vereniging
Jaarlijkse organisatie van de St-Godelieveprocessie.
Contactgegevens
Belaerts Toon (Voorzitter)
8470 Gistel